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ORIGINAL

DATING TRUTH #1: Just when you’ve comfortably established a group of single girlfriends, disaster strikes. 

“Jonathan is everything I ever wanted in a guy.” Angie spun the cocktail stirrer around her martini. “I can’t believe my brother never brought him home before. I mean, they’ve been best friends since college.”
 She said it as if college was decades ago instead of only a couple years. I couldn’t help but wonder if maybe knowing his sister would steal his best friend was why he’d never brought Jonathan home. He’d been hiding the poor guy. Caving meant he’d probably lost him forever.
 “Wow.” Claire grinned. It made me nervous. 
 It wasn’t that she didn’t like Angie. But Claire’s sense of humor was cutting, even if it was right on. She had the wardrobe of Carrie Bradshaw and the wit of Dorothy Parker. Her commentary always felt like it came out of nowhere. Like a summer cold. One day you’re at the beach, then—Bam!—you`re sick in bed. She kind of scared me. 
“Going home must be the way to find a guy,” Claire continued before a drama-pause. “I got back together with Marcus.”
 “Really?” Becca pushed her drink out of her way. “How did that happen?”
 Not surprisingly, I was lost. “Who’s Marcus?”
 Claire waved down the waitress and pointed to her half-full drink, not bothering to look my way. “I always forget you weren’t around for that.”
 The truth was, I wasn’t around for a lot of things with these ladies.
 Last fall I’d had a lovely group of girlfriends. Just like any group, you had an inner circle of friends and loosely touching outer circles. Like a Venn diagram of relationships. A comfy little life with plenty of friends to go around.
 Until the first engagements…then weddings…then houses in the suburbs happened. Next thing you know, your inner circle is married and there you are. Left with a mish-mash of looser, less cohesive circles. Still a nice little group though. Life was good. 
Until Thanksgiving week.
 “Marcus and I grew up together, but didn’t start dating until senior year of college. When we graduated, he moved back to run the family’s construction company and I moved here to go into advertising. Can you see me living in the Great American Farmland?” 
No. I really couldn’t. Claire refused to let anyone without local celebrity status touch her hair or skin. Just staying groomed would mean monthly four-hour drives.
 “But when I saw him at the football game Thursday, it was like we’d never been apart and…Well, let’s just say everything is back on track.”
 She sounded so happy—so not Claire—I didn’t have the heart to ask how it was going to work out this time around.
 “I can’t believe you guys hooked up over the weekend, because”—Becca drew the word out and I knew what was coming—“I met the greatest guy on the plane. He’s a lawyer in New York. We sat next to each other. I’ve never been so happy to be stuck on the tarmac for three hours. He changed his flight so we did part of our return together too. And,”—Becca sucked in an excited breath before finishing in a rush—“he’s coming here for New Year’s.”
 I sat back listening to them gush about their guys—new and recycled—and their trips and the New Year and how great the holiday was going to be.
 “You know what we should do? If they’re all coming here, we should change our reservation for New Year’s.”
 Wait. What? No.
 “We’ll just add them to our table.” 
“But I thought it was sold out.” I tried to keep the desperation out of my voice. We’d planned this months ago. The single girls having a fun night out. No couples making us feel all single-loserish on the second biggest date night of the year. 
“I’ll call my ticket guy right now. I’m sure he can hook us up.” Claire was on her phone before I could say girls’ night.


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EXCERPT #1  – JO

VERDAD #1 SOBRE LAS CITAS: Justo cuando te has creado un grupo de amigas solteras y te sientes agusto con él, ocurre el desastre. —Jonathan es todo lo que siempre he deseado en un chico —Angie hizo girar el batidor de cóctel alrededor de su Martini—. No puedo creer que mi hermano nunca lo haya traído a casa. Quiero decir, han sido mejores amigos desde la universidad. Lo dijo como si la universidad hubiera sido hace décadas en lugar de solo un par de años. No pude evitar preguntarme si tal vez saber que su hermana le robaría a su mejor amigo era la razón por la cual nunca había traído a Jonathan a casa. Había estado escondiendo al pobre chaval, cosa que significaba con toda seguridad que lo habría perdido para siempre. —Guau —Claire sonrió. Me puso nerviosa. No es que no le agradara Angie, pero el sentido del humor de Claire era algo cortante, incluso cuando no era con mala intención. Tenía el guardarropa de Carrie Bradshaw y el ingenio de Dorothy Parker. Su comentario siempre se sintió como si saliera de la nada. Como un resfriado de verano. Un día estás en la playa y luego, ¡bam! estás enferma en la cama. Me asustó un poco. —Ir a su casa debe ser la forma de encontrar a un chico —Claire continuó antes de una pausa dramática—. Volví junto con Marcus. —¿De verdad? —Becca apartó la bebida de su camino— ¿Cómo pasó eso? —Como era de esperar, me sentía perdida. —¿Quién es Marcus? —Claire saludó a la camarera y señaló su copa medio llena, sin molestarse en mirar hacia mi—. Siempre olvido que no estabas cerca para eso. La verdad era que no estaba presente para muchas cosas con estas chicas. El otoño pasado tuve un grupo encantador de novias. Al igual que cualquier grupo, tenías un círculo interno de amigos y círculos externos. Como un diagrama de relaciones de Venn. Una pequeña vida cómoda con muchos amigos para todos. Hasta que sucedieron los primeros compromisos… luego las bodas… luego las casas en las afueras. Lo siguiente que sabes es que todo tu círculo íntimo está casado y tu no. Se quedó con una mezcla de círculos más sueltos y menos cohesivos. Aunque sigue siendo un pequeño grupo agradable. La vida era buena. Hasta la semana de Acción de Gracias. —Marcus y yo crecimos juntos, pero no empezamos a salir hasta el último año de la universidad. Cuando nos graduamos, volvió para dirigir la empresa de construcción de la familia y yo me mudé aquí para dedicarme a la publicidad. ¿Puedes verme viviendo en Great American Farmland? No. Realmente no podría. Claire se negó a permitir que alguien sin el estatus de celebridad local tocara su cabello o su piel. El simple hecho de estar con dinero significaría viajes mensuales de cuatro horas. —Pero cuando lo vi en el partido de fútbol del jueves, fue como si nunca nos hubiéramos separado y… bueno, digamos que todo ha vuelto a la normalidad. Sonaba tan feliz, Claire, que no tuve el corazón para preguntar cómo iba a funcionar esta vez. —No puedo creer que hayan estado conectados durante el fin de semana, porque… —Becca dijo y supe lo que vendría— conocí en el avión al un buen chico. Es abogado en Nueva York. Nos sentamos uno al lado del otro. Nunca había estado tan feliz de estar atrapada en un lugar durante tres horas. Él cambió su vuelo, así que también hicimos parte de nuestro regreso juntos. Y… —Becca respiró emocionada antes de terminar apresuradamente— viene aquí para el año nuevo. —Me senté escuchándolos hablar sobre sus muchachos, nuevos y reciclados, y sus viajes, el Año Nuevo y lo grandiosa que serían las vacaciones. —¿Sabes qué debemos hacer? Si vienen todos aquí, deberíamos cambiar nuestra reserva para Año Nuevo. Espere. ¿Qué? No. —Los agregaremos a nuestra mesa. —Pero pensé que estabas agotada. Traté de mantener la desesperación fuera de mi. Lo habíamos planeado hace meses. Las chicas solteras pasando una noche divertida. No hay parejas que nos hagan sentir perdedoras en la segunda noche de citas más importante del año. Llamaré a mi encargado de las entradas ahora mismo. Estoy segura de que puede conectarnos. Claire estaba en su teléfono antes de que pudiera decir noche de chicas.

EXCERPT #2 SM

HECHOS DE SALIDAS #1: Justo cuando has constituido cómodamente un grupo de novias solteras, el desastre se produce. “Jonathan es todo lo que siempre quise en un chico”. Angie giró el agitador de cócteles alrededor de su Martini. “No puedo creer que mi hermano nunca lo haya traído a casa antes. Quiero decir, han sido los mejores amigos desde la universidad”. Lo dijo como si la universidad hubiera sido hace décadas en vez de sólo un par de años. No pude evitar preguntarme si tal vez el saber que su hermana le robaría su mejor amigo era la razón por la que nunca había traído a Jonathan a casa. Había estado escondiendo al pobre muchacho. El hundimiento significaba que probablemente lo había perdido para siempre. “Vaya”. Claire sonrió. Me puso nerviosa. No era que no le gustara Angie. Pero el sentido del humor de Claire era muy agudo, incluso si estaba en lo cierto. Tenía el vestuario de Carrie Bradshaw y el ingenio de Dorothy Parker. Sus comentarios siempre se sentían como si hubieran salido de la nada. Como un resfriado de verano. Un día estás en la playa y luego, ¡boom!, estás enferma en la cama. Me asustó un poco. —Ir a la casa debe ser la forma de encontrar a un chico, continuó Claire antes de una dramática pausa. —Volví con Marcus. —¿En serio? Becca apartó su bebida de su camino. —¿Cómo sucedió eso? No es sorprendente que me haya perdido. —¿Quién es Marcus? Claire saludó a la camarera y señaló su bebida medio llena, sin molestarse en mirar hacia mí. —Siempre olvido que no estabas para eso. La verdad era que no estaba para muchas cosas con estas señoras. El otoño pasado tuve un grupo de amigas encantadoras. Como cualquier grupo, tenían un círculo interno de amigos y círculos externos que se tocaban libremente. Como un diagrama de Venn de las relaciones. Una vida cómoda con muchos amigos a su alrededor. El otoño pasado tuve un grupo encantador de novias. Como cualquier grupo, tenían un círculo interno de amigos y círculos externos que se tocaban libremente. Como un diagrama de Venn de relaciones. Una vida cómoda con muchos amigos a su alrededor. Hasta los primeros compromisos… luego las bodas… luego las casas de los suburbios. Lo siguiente que sabes, es que tu círculo interno está casado y ahí estás tú. Dejado con una mezcla de círculos más sueltos y menos cohesivos. Aunque sigue siendo un pequeño grupo agradable. La vida era buena. Hasta la semana de Acción de Gracias. —Marcus y yo crecimos juntos, pero no empezamos a salir hasta el último año de la universidad. Cuando nos graduamos, él volvió a dirigir la empresa de construcción de la familia y yo me mudé aquí para dedicarme a la publicidad. ¿Me ves viviendo en la Gran Tierra Agrícola Americana? No. Realmente no podría. Claire se negó a que nadie sin estatus de celebridad local tocara su cabello o su piel. El simple hecho de estar arreglada significaría conducir cuatro horas al mes. —Pero cuando lo vi en el partido de fútbol del jueves, fue como si nunca nos hubiéramos separado y… Bueno, digamos que todo vuelve a estar en marcha. Ella parecía tan feliz, así que no Claire, no tuve el corazón para preguntarle cómo iba a funcionar esta vez. —No puedo creer que se hayan enrollado el fin de semana, porque (Becca corrió la voz y yo supe lo que se avecinaba) —Conocí al mejor chico del avión. Es un abogado de Nueva York. Nos sentamos uno al lado del otro. Nunca he estado tan feliz de estar atrapado en la pista durante tres horas. Cambió su vuelo, así que también hicimos parte de nuestro regreso juntos. —Y vendrá aquí para Año Nuevo (Becca respiró emocionada antes de terminar en un apuro). Me senté a escucharlos hablar de sus chicos (nuevos y reciclados), de sus viajes y del Año Nuevo y de lo genial que iban a ser las vacaciones. —¿Sabes lo que deberíamos hacer? Si todos vienen aquí, deberíamos cambiar nuestra reserva para Año Nuevo. Esperen. ¿Qué? No. —Simplemente los añadiremos a nuestra mesa. —Pero pensé que estaba agotada. Traté de mantener la desesperación fuera de mi voz. Lo habíamos planeado hace meses. Las chicas solteras teniendo una noche de diversión. Sin parejas que nos hagan sentir como solteras perdedoras en la segunda mayor noche de citas del año. —Llamaré al chico de las entradas ahora mismo. Estoy seguro de que puede conectarnos. Claire estaba al teléfono antes de que pudiera decir noche de chicas.